আক্ষরিক অর্থে হিউরিস্টিক (Heuristic) বলতে বোঝায় কোন কিছু খুজে বের করা বা অনুসন্ধান করা। অর্থাৎ নাম থেকেই বোঝা যাচ্ছে যে, হিউরিস্টিক পদ্ধতিটা হচ্ছে সেই প্রক্রিয়া যার মাধ্যমে পূর্বে অর্জিত কোন অভিজ্ঞতা বা ধারণা থেকে কোন একটা সমাধানে আসা। ঠিক যেন ট্রায়াল অ্যান্ড এরর (Trial and Error) রুল অফ থাম্ব (Rule of Thumb) পদ্ধতি। এটা যে শুধু কম্পিউটার বিজ্ঞানের বিষয়ই হবে এমন না, বাস্তুবিক অর্থে যেকোন ধরণের সমস্যার ক্ষেত্রেই হিউরিস্টিক পদ্ধতিটি ব্যবহার করা যায়।

হিউরিস্টিক (Heuristic) পদ্ধতিতে দ্রুত এবং তাৎক্ষণিক ফলাফল পাওয়া গেলেও সেটা যে উৎকৃষ্ট, যৌক্তিক বা সর্বাপেক্ষা সন্তোষজনক হবে এটা বলা যায়না। মূলত কোন সমস্যার ক্ষেত্রে উপযুক্ত বা সন্তোষজনক কোন সমাধান না পাওয়া গেলেই কেবলমাত্র হিউরিস্টিক পদ্ধতিতে সমস্যার সমাধান করা উচিৎ।